バスの座席が減っていく理由

近年、バスの座席が減っていると思いませんか。どうしてバスの座席が減っていくのか解説します。

バスの座席が減っていく

少し前のバスノンステップバスの座席といえば

  • 前向き前タイヤの上に2席
  • 横向き優先席3席
  • 前向き車椅子スペース兼用座席4席
  • 前向き2人掛け座席8席
  • 前向き5人掛け最後部座席1席

→合計30人が座れる

のイメージが強いと思います。画像にするとこんな感じです。

 

しかし、最近に作られたバス(新型ERGA)はこんな座席になっています。

  • 前向き前タイヤの上に1席
  • 向き優先席3席
  • 前向き車椅子スペース兼用座席4席
  • 前向き1人掛け座席5席
  • 前向き2人掛け座席2席
  • 前向き5人掛け最後部座席1席

→合計23人が座れる

従来より7人も座れる乗員が減ってしまいました。

立つ人が増えればそれだけ事故や混雑の可能性が高まるのでは…?と思いませんか?それぞれの座席がなくなった理由について説明します。

国土交通省の指標が大きく影響している

国土交通省が実施した「地域のニーズに応じたバス・タクシーに係るバリアフリー車両の開発検討会」において、今後のノンステップ路線バスのデザインについて議論されていました。このうち、「資料7 改良型ノンステップバスのイメージ案」が新しいバスの設計に大きく関わっています。

タイヤの上の座席がなくなった理由

まず1席目、優先席より前のタイヤの上の座席がなくなってしまった理由です。

この場所は写真のように四角い箱のような形状にかわり、チラシ置き場となりました。

ここには燃料タンクがあります。以前は横向き優先席の下などに配置してありましたが、給油口が下がっていました。毎日給油する運転士への負担軽減のため、燃料タンクを上げ、高い位置に給油口が設けられることになりました。また、優先席が前向きになったことにより燃料タンクスペースがなくなったという事情もあります。

そして、運転士の方がこの席に座る乗客の視線が気になるという投稿が各所でなされており、邪推ではありますが、この点も考慮してこの席を無くしたのではないかとも考えられます。

実際にバスメーカーのいすゞのホームページには「バスの運転手さんの左側の視界が開けて見やすくなりました。左折するときなどに、二輪車や歩行者などを確認するのが大切なので、運転しやすくなったはずです。」と記載があります。

ISUZU:バス大図鑑『低床バス』
いすゞ自動車のホームページ。

優先席が前向きになった理由

燃料タンクを移動して1席座席を減らしてまで優先席が前向きになった理由ですが、主に3つあります。

  • 前述した国土交通省の指針において「優先席を前向きとし足下の出っ張りもなくす」と記載があるため。
  • バス停到着時の揺れで優先席から立った乗客が転倒する事故が多く発生しているため。
  • 通路を広げ、ノンステップエリアの立席人数を増やすため。

どれも重要な理由ですが、特に通路が広がり、立席人数が増えた効果はとても大きいように感じます。

バスメーカーのいすゞのホームページには「「ノンステップエリア」と呼ぶ部分の横幅を広くとれるようになり、混雑した車内でも乗客が移動しやすくできるようになり、定員も増やせました。」「優先席を進行方向に向けて前向きにすることができるようになり、乗客が安定して席についていられるようになったのです。」と記載があります。

ISUZU:バス大図鑑『低床バス』
いすゞ自動車のホームページ。

後方の座席数が減った理由

後方の座席が5列から4列に減っています。ノンステップエリアが広くなった分、ステップ上の面積が狭くなったために減少しました。代わりにステップの途中に1席増やされています。

後方の座席が1人掛けになった理由

後方の座席が1人掛けになった理由ですが、前述した国土交通省の指針において「都市向け後部を立ちやすく座席は減らす」と記載があるためです。

これは自分も乗っていて実感することがあります。こちらの写真をご覧ください。

低床部には多くの乗客が立っていますが、後方には多くの空き席があります。これには次のプロセスから発生します。前乗り特有の問題です。

  1. 空き席はあるが、2人掛けの座席に座りたくない乗客が低床部に立つ
  2. その後、前から新しい乗客が乗車するが、人が立っているため無理に後ろに行かず低床部に立つ
  3. 低床部に乗車が増え、乗ってきた乗車は座席が空いていることに気が付かない

そのため、後方にも気兼ねなく立てるように様々な工夫が凝らされています。

  • 後方の座席を1人掛けにしてスペースを増やす←コレ!
  • 通路と床の間の段差をなくし立ちやすくする
  • 天井を高くする
  • 後方に手すりと吊革を増やす
  • 後方で立つようにアナウンスする

これらの成果があり、新しいバスではある程度混雑すると見込んだ時に後方に移動する乗客が増えたように思います。

立つ乗客が分散することで事故の防止に繋がります。また、混雑時も詰め込みがしやすくなります。

まとめ

事故を防ぐ座席配置にしつつ、1人でも多く人を詰め込みたいというのが座席が減った理由です。人数の増減が多いバスではある意味とても理に適っているとも言えます。

しかし、立つ人が増えてむしろ事故が増えているのではないか、座席が減ってサービスが低下しているのではないかという指摘もあります。

毎日新聞の報道(2018年10月27日 朝刊)によると、今後導入予定の後方まで通路に段差が無い「フルフラットバス」では再び以前の配置に戻る可能性があるとの都バスを経営している交通局のコメントが掲載されています。

<危ない!バス内転倒>ノンステップ、新型ほど「心配」 ラッシュ対応 減った座席
 新型のノンステップバスは座席が少なくなり、高齢者にとって危ないのでは−。読者から、こんなご意見が「バス」取材班に寄せられた。

実際にフルフラットバスの目撃情報では以前の配置に戻っているそうです。

フルフラットバスであれば後ろに乗客が移動しない問題は起きにくいと考えられます。昔の3扉車(前・中・後の3ヶ所にドアを設けたバス)のように、試行錯誤の過程のプロトタイプと考えるのが良さそうです。

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